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SOFIA: Le Boeing 747 SP transformé en observatoire volant de la NASA


Par Aeronautique.ma, le 14 Juillet 2013



SOFIA: Le Boeing 747 SP transformé en observatoire volant de la NASA
Un Boieng 747 SP, une version courte du quadri-réacteur, a été transformé par la NASA et l'agence spatiale Allemande en observatoire volant de l'espace notamment à travers une porte à l'arrière du fuselage.

En vol, la porte s'ouvre pour laisser apparaître un téléscope infrarouge avec un miroir de 3 métres de diamètre. Le téléscope est entouré par une coque qui l'isole des vibrations de l'avion.

Le besoin d'un tel observatoire vient du fait qu'il est difficile d'observer l'univers avec un téléscope infrarouge à cause de la vapeur d'eau qui bloque la lumière. A une altitude de 12000 à 13000 métres, les scientifiques arrivent à éviter 99% de la vapeur d'eau de l'atmosphère.